Resilient Communities

In this research project, we explore factors that help communities cope with catastrophes, tragedies, and crises. We closely combine philosophical approaches and empirical findings, terminological work with ‘local knowledge,’ and we include people affected by such events in our work.

Dealing with the Inexorable

How Communities and Organizations Develop Resilience in the Face of Catastrophes and Crises.

About the Research

Resilience is a person’s capability to cope with existential uncertainties – or the ability to thrive despite adverse circumstances. Resilience is the power of resistance. Experiencing crises and tragedies together can either divide or unite people. Dealing with them successfully can lead towards a renewed sense of community, towards a ‘new normal.’

Case Study 1 is conducted in a community (St. Jahann im Walde) that has been deeply struck by natural disaster. If human lives are lost in such tragedies, they impose painful lessons upon entire communities, and they require thoughtful, competent, and not least ‘humane’ decision-makers who are able to overcome them. What were the greatest challenges for those in charge, and how did they approach them? How did the tasks change them, and how do they look back on this experience? What (and who) proved to be supportive and healing? What was difficult or even overwhelming?

Case Study 2 focuses on communal support systems for those who have come to be in need because of the Covid-19 crisis. What are experiences made by those managing existing support systems, and what kind of new initiatives have been introduced? What kind of strategies were successful in supporting those who have suffered/are suffering especially because of the implemented measures? What is the role of (old and new) forms of engagement by actors from civil society and volunteers?

The tragedy of catastrophes and crises cannot be denied. Nonetheless, such events are also important opportunities to learn existential lessons. Approaching questions about such lessons is a challenge the ifz accepts, as it is a chance to gain relevant knowledge and document insights about a successful coexistence.


  • Report on the findings of the online survey about the impact of the Covid-19 pandemic on social support systems and on people in need in the city of Salzburg (download the pdf-file, German;)
  • edited volume on resilient communities
  • booklet about the town St. Johann am Walde („Saiga Hans“), exemplifying a resilient community
  • final project report including a conclusion and recommendations
  • glossary


Kos Fabian

Research Fellow, Philosophy and Earth


Streben nach dem bestmöglichen Wohlergehen

Forschung 20. Oct, 2021

Das soziale Hilfssystem in der Stadt Salzburg musste in den vergangenen zwei Pandemiejahren einige Herausforderungen meistern, um Menschen in schwierigen Lebenssituationen trotzdem Hilfe anbieten zu können. In sogenannten Fokusgruppen – eine Art der Gruppendiskussion – wurden zwei dieser Herausforderungen mit ExpertInnen aus verschiedenen sozialen Einrichtungen diskutiert.

Resiliente Gemeinschaften: „Den Menschen wahrnehmen“

Forschung 5. Jul, 2021

Von Februar bis März 2021 fand im Rahmen des Projekts „Resiliente Gemeinschaften“ eine Onlinebefragung zu den „Auswirkungen der Coronapandemie auf das soziale Hilfssystem und auf hilfsbedürftige Menschen“ in Salzburg statt. Die Leiterin der Studie, ifz-Wissenschaftlerin Susanne Liedauer, stellte das Ergebnis nun in einer Online-Präsentation vor. Den Menschen hinter seiner Geschichte wahrnehmen“ und „einen ganzheitlichen Blick…

Online-Befragung zu „Resiliente Gemeinschaften“ abgeschlossen

Forschung 26. Mar, 2021

Die Online-Befragung „Wirkungen der Covid-19-Pandemie auf das soziale Hilfssystem und auf hilfsbedürftige Menschen in der Stadt Salzburg“ ist nun nach gut einem Monat beendet. Diese führten wir im Rahmen des Projekts „Resiliente Gemeinschaften“ durch. Nun beginnen wir mit der Auswertung der Daten. Die Fragen wurden nach einem quantitativ-qualitativen Studiendesign erhoben. Dadurch können zum einen angenommene…

Start der Studie zum Projekt „Resiliente Gemeinschaften“

Forschung 18. Feb, 2021

Am heutigen Donnerstag, den 18. Februar 2021, starten wir am ifz die Online-Befragung von privaten, gemeinnützigen und öffentlichen Einrichtungen des sozialen Hilfssystems in der Stadt Salzburg. Hauptaspekte sind die Auswirkungen der Pandemie auf das Leben hilfsbedürftiger Menschen sowie auf das Hilfssystem und welche Faktoren die Resilienz dieses Hilfssystems ausmachen. Liste mit allen Einrichtungen, die einen…

OÖNachrichten über Forschung zu resilienten Gemeinschaften

Pressespiegel 11. Dec, 2020

Lisa Penz, Redakteurin bei den OÖNachrichten, führte ein Gespräch mit ifz-Präsident Helmut P. Gaisbauer über den Forschungsschwerpunkt „Resiliente Gemeinschaften“, in dessen Zentrum das Zeltfestunglück von St. Johann am Walde im Jahr 2017 steht. Das wissenschaftliche Team des ifz besuchte im Sommer dieses Jahres die Gemeinde und führte mehrere Gespräche mit Betroffenen, unter anderem mit Diakon…